Zwei neue Mineralien in einem 15 Tonnen schweren Meteoriten gefunden, der Afrika getroffen hat

(CNN) — Wissenschaftler haben in einem 15,2 Tonnen schweren Meteoriten zwei Mineralien identifiziert, die noch nie zuvor auf der Erde gesehen wurden.

Die Mineralien wurden in einem 70-Gramm-Stück des Meteoriten gefunden, der 2020 in Somalia entdeckt wurde und laut einer Pressemitteilung der University of Alberta der neuntgrößte Meteorit ist, der jemals gefunden wurde.

Chris Herd, Kurator der Meteoritensammlung der Universität, erhielt Proben des Weltraumgesteins, damit er es klassifizieren konnte. Als er es untersuchte, fiel ihm etwas Ungewöhnliches auf: Einige Teile der Probe waren unter einem Mikroskop nicht identifizierbar.

Also beschloss er, den Rat von Andrew Locock einzuholen, dem Leiter des Electron Microprobe Laboratory der Universität, der Erfahrung in der Beschreibung neuer Mineralien hat.

“Am ersten Tag, an dem er einige Analysen durchführte, sagte er: ‘Sie haben mindestens zwei neue Mineralien drin'”, sagte Herd, Professor an der Abteilung für Atmosphären- und Erdwissenschaften der Universität, in einer Erklärung.

„Das war phänomenal. Meistens braucht es viel mehr Arbeit, um zu sagen, dass es ein neues Mineral gibt“, fügte sie hinzu.

Der Name eines Minerals, “Elaliit”, stammt von dem Weltraumobjekt selbst, dem Meteoriten “El Ali”, weil es in der Nähe der Stadt El Ali in Zentralsomalia gefunden wurde.

Sie fanden zwei neue Mineralien in einem Meteoriten, der in Afrika einschlug.

Herd benannte das zweite Mineral „Elkinstonit“ nach Lindy Elkins-Tanton, Vizepräsidentin der Interplanetary Initiative an der Arizona State University. Elkins-Tanton ist außerdem Regents Professor an der School of Earth and Space Exploration dieser Universität und leitender Forscher für die bevorstehende Psyche-Mission der NASA, eine Reise zu einem metallreichen Asteroiden, der die Sonne zwischen Mars und Jupiter umkreist. , so die Raumfahrtagentur.

„Lindy hat viel daran gearbeitet, wie sich die Kerne von Planeten bilden, wie sich diese Eisen- und Nickelkerne bilden, und das nächste Analogon, das wir haben, sind Eisenmeteoriten“, sagte Herd. “Es war sinnvoll, ein Mineral nach ihr zu benennen und ihre Beiträge zur Wissenschaft anzuerkennen.”

Die Zulassung der beiden neuen Mineralien durch die International Mineralogical Association im November dieses Jahres „zeigt, dass die Arbeit solide ist“, sagte Oliver Tschauner, Mineraloge und Forschungsprofessor in der Abteilung für Geowissenschaften an der Universität von Nevada, Las Vegas.

„Jedes Mal, wenn Sie ein neues Mineral finden, bedeutet dies, dass die tatsächlichen geologischen Bedingungen, die Chemie des Gesteins, anders waren als die, die zuvor gefunden wurden“, sagte Herd. „Das ist das Spannende: In diesem speziellen Meteoriten gibt es zwei offiziell beschriebene Mineralien, die für die Wissenschaft neu sind.“

Die Rolle von im Labor hergestellten Mineralien bei der Entdeckung

Lococks schnelle Identifizierung war möglich, weil ähnliche Mineralien zuvor synthetisch hergestellt worden waren, und er war in der Lage, die Zusammensetzung der neu entdeckten Mineralien mit ihren vom Menschen hergestellten Gegenstücken abzugleichen, so die Erklärung der University of Alberta.

„Materialwissenschaftler machen das ständig“, sagte Alan Rubin, ein Meteoritenforscher und ehemaliger außerordentlicher Professor und Geochemiker in der Abteilung für Erd-, Planeten- und Weltraumwissenschaften an der University of California in Los Angeles. „Sie können neue Verbindungen herstellen, einige nur, um zu sehen, was für Forschungszwecke physikalisch möglich ist, und andere … werden sagen: ‚Wir suchen nach einer Verbindung, die bestimmte Eigenschaften für eine praktische oder kommerzielle Anwendung hat, wie Leitfähigkeit, Hochspannung oder hohe Temperatur. der Fusion.

„Es ist einfach ein Zufall, dass ein Forscher ein Mineral in einem Meteoriten oder Erdgestein findet, das vorher nicht bekannt war, und dann wurde dieselbe Verbindung sehr oft bereits zuvor von Materialwissenschaftlern hergestellt.“

Beide neuen Mineralien sind Eisenphosphate, sagte Tschauner. Ein Phosphat ist ein Salz oder Ester einer Phosphorsäure.

„Phosphate in Eisenmeteoriten sind Sekundärprodukte: Sie entstehen durch die Oxidation von Phosphiden … die seltene Hauptbestandteile von Eisenmeteoriten sind“, erklärte er per E-Mail. „Daher verraten uns die beiden neuen Phosphate etwas über die Oxidationsprozesse, die im Meteoritenmaterial stattgefunden haben. Ob die Oxidation nach dem Fall im Weltraum oder auf der Erde stattfand, bleibt abzuwarten, aber meines Wissens bildeten sich viele dieser Meteoritenphosphate im Weltraum. In beiden Fällen ist Wasser wahrscheinlich der Reaktant, der die Oxidation verursacht hat.”

Die Ergebnisse wurden im November auf dem Symposium der Universität von Alberta zur Weltraumforschung vorgestellt. Die Enthüllungen „erweitern unsere Perspektive auf die natürlichen Materialien, die im Sonnensystem gefunden und gebildet werden können“, sagte Rubin.

Der El-Ali-Meteorit, aus dem die Mineralien stammten, scheint auf der Suche nach einem Käufer nach China verschifft worden zu sein, sagte Herd.

In der Zwischenzeit analysieren Forscher immer noch die Mineralien und möglicherweise ein Dritter, um herauszufinden, unter welchen Bedingungen sich der Meteorit gebildet hat, als sich das Weltraumgestein gebildet hat. Und die neu entdeckten Mineralien könnten spannende Auswirkungen auf die Zukunft haben, fügte sie hinzu.

„Jedes Mal, wenn ein neues Material bekannt wird, interessieren sich Materialwissenschaftler auch wegen der potenziellen Verwendung in einer Vielzahl von Dingen in der Gesellschaft“, sagte Herd.

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