„Tod durch Affenpocken kann nicht ausgeschlossen werden, obwohl es unwahrscheinlich ist“

Das Auftreten des größten Ausbruchs von Affenpocken außerhalb Afrikas hat die gewöhnlichen Menschen überrascht. Es stimmt zwar, dass in den letzten Jahren Fälle in verschiedenen Teilen der Welt gemeldet wurden, aber dies ist das erste Mal, dass eine endemische Krankheit in Afrika eine verursacht hat so viele Menschen infiziert in mehr als einem Dutzend Ländern, ohne ihre Herkunft feststellen zu können. Die gute Nachricht ist, dass Affenpocken epidemiologisch nichts mit Covid-19 zu tun haben.

Agustín Benito (Madrid, 1959), seit 2004 Direktor des Nationalen Zentrums für Tropenmedizin und Präsident der Spanischen Gesellschaft für Tropenmedizin und Internationale Gesundheit, ist einer der großen Kenner dieser Art von „exotischer“ Pathologie, die immer mehr platzt und häufiger in unserem Land. Bereits 2014 musste sich der gelernte Biologe mit der Ebola-Krise auseinandersetzen. Globalisierung und Klimakrise, warnt er, sie seien der ideale Nährboden für Infektionserreger zoonotischen Ursprungs, die immer häufiger bei uns ausbrechen. In einer vernetzten Welt wie dieser scheint es eine der größten Herausforderungen unserer Zeit zu sein, ihre Expansion zu stoppen.

– Affenpocken sind keine neue Krankheit, aber warum hat sie genau in diesem Moment die größte Epidemie in der europäischen Geschichte verursacht?

-Affenpocken sind eine neu auftretende Zoonose in Europa und Nordamerika, aber in Teilen Afrikas endemisch. Bereits 1989 und in den 1990er Jahren wurden Fälle in Zentral- und Westafrika festgestellt. In den letzten 5 Jahren gab es mehrere Ausbrüche mit Fällen in verschiedenen Teilen der Welt. In den Vereinigten Staaten wurde 2003 ein Ausbruch von mehr als 70 Fällen von Affenpocken gemeldet. Im September 2018 wurden auch Fälle von Affenpocken bei Reisenden aus Nigeria nach Israel gemeldet. Im Vereinigten Königreich im September 2018, Dezember 2019, Mai 2021 und Mai 2022 In Singapur im Mai 2019. Und erneut in den Vereinigten Staaten im Juli und November 2021.

Auffallend an dieser Epidemie ist, dass es im Moment nicht möglich war, eine eindeutige Verbindung zu einem Endemieland herzustellen. In Fällen, die mit einer weiten Verbreitung in Europa, den Vereinigten Staaten, Kanada und Australien auftreten, werden Studien durchgeführt, um die Epidemiologie, Infektionsquellen und Übertragungswege besser zu verstehen.

– Wie weit kann diese Epidemie gehen?

– Gemäß dem festgelegten Protokoll wurde eine Warnung auf nationaler Ebene übermittelt, dem Warnungsausschuss übermittelt und die wichtigsten Akteure für eine koordinierte Reaktion benachrichtigt. Die Dauer der Epidemie hängt wie bei jeder ansteckenden Krankheit von der Infektiosität des Erregers, der Übertragungsart (in diesem Fall durch direkten Kontakt durch Speichel oder Atemwegsausscheidungen oder durch Kontakt mit Läsionsexsudat oder Schorfmaterial), und die Größe der anfälligen Bevölkerung (hier haben diejenigen, die gegen Pocken geimpft sind, einen gewissen Grad an Schutz, mit Ausnahme des Verlusts der Immunität im Laufe der Zeit).

Eine Person mit vesikulärem Exanthem (Hautausschlag) irgendwo am Körper, begleitet von einem der klassischen Symptome, Fieber, starke Kopfschmerzen, Astralgie, Rückenschmerzen, Myalgie, Lymphadenopathie, wenn im Zusammenhang mit einem bestätigten oder vermuteten Fall innerhalb von 21 Tagen nach Auftreten der Symptome , müssen Sie im Verdacht stehen, sich angesteckt zu haben. Damit eine Infektion auftritt, muss der Kontakt eng und direkt sein, die Übertragung von Mensch zu Mensch ist begrenzt und Ausbrüche sind normalerweise recht klein und kurz.

Die meisten Fälle verlaufen mild, weil ein Großteil der Bevölkerung immer noch ein gewisses Maß an Kreuzimmunität gegen Pocken hat. Darüber hinaus gehört das bisher analysierte Virus zum westafrikanischen Stamm, der eine Letalität von 1 % hat und nicht das gleiche Übertragungspotential wie der zentralafrikanische Stamm hat. Daher kann, wie bei einer Vielzahl von Infektionskrankheiten, ein Tod nicht ausgeschlossen werden, aber es ist unwahrscheinlich, dass er aufgrund des oben Gesagten eintritt.

– Können wir angesichts der Zahl der Fälle, die in verschiedenen Teilen der Welt auftauchen, den Schluss ziehen, dass die epidemiologischen Überwachungssysteme erneut versagt haben?

– Im Gegenteil, gerade die Fälle werden mit hoher Geschwindigkeit erkannt, weil die Systeme funktionieren, was die Covid-19-Pandemie angeheizt hat. Ich glaube, wenn wir etwas für die Zukunft lernen müssen oder lernen sollten, dann müssen wir wachsam sein gegenüber neu auftretenden und wieder auftretenden Infektionen, insbesondere solchen zoonotischen Ursprungs.

-Warum ist die überwiegende Mehrheit der Fälle bei Männern aufgetreten, die Sex mit anderen Männern hatten? Was ist Ihre Hypothese?

– Dass eine signifikante Anzahl bestätigter Fälle bei Männern aufgetreten ist, die Sex mit Männern haben, bedeutet nicht, dass Affenpocken eine sexuell übertragbare Krankheit sind oder nur diese Gruppe betreffen. Es ist das Ergebnis sexueller Aktivitäten mit intimem Kontakt, sei es zwischen Menschen des gleichen oder des anderen Geschlechts, und es kann das Übertragungsrisiko erhöhen.

Es wäre ratsam, sehr vorsichtig zu sein, damit die eingeführten Protokolle nicht stigmatisieren. Männlicher Sex mit Männern ist kein Übertragungsmechanismus, daher sollte er nicht als Risikofaktor, sondern als Gesundheitsdeterminante betrachtet werden. Hoffentlich wiederholen wir nicht die Fehler der Vergangenheit. Der Risikofaktor sind Verhaltensweisen wie ungeschützter Sex, unabhängig von Geschlecht und Sexualität.

-Ein in der Zeitschrift veröffentlichter Artikel OLP warnte vor wenigen Monaten vor der sich ändernden Epidemiologie der Affenpocken und dass sie eine potenzielle Bedrohung darstellen könnten.

-Offensichtlich, wenn unsere fijamos, tanto la pandemie de covid-19 tatsächlich como la flue aviar y otras infecciones que han causado brotes, todas o la gran mayoría son zoonosis muy wahrscheinlich brotes y más ahora con el climatic y la vuelta a verursachen die Reisen. Es gibt viele Beispiele in der Literatur und Aktivitäten mit infizierten Tieren oder Personen nehmen in der globalisierten Welt zu. Daher sind Affenpocken eine neu auftretende Krankheit, die Epidemien außerhalb ihres Endemiegebiets, wie Zentral- und Westafrika, verursachen kann.

-Seit dem Erscheinen von Covid in der Welt im Jahr 2020 haben wir gesehen, wie bestimmte Krankheiten, die noch nie zuvor gesehen wurden, im Westen ausbrechen. Das letzte waren Affenpocken, aber es gab auch Fälle von Nilfieber, zum Beispiel Cholera… Was ist los?

– Was passiert, ist nichts als Globalisierung. Dadurch kommen die Menschen immer mehr mit ländlichen Gebieten und wilden Tieren in Kontakt. Zusammen mit den Ökosystemveränderungen, dem Klimawandel und dem globalen Wandel bedeutet dies, dass Infektionserreger keine Grenzen kennen.

– Sind wir auf den möglichen Ausbruch einer neuen Epidemie vorbereitet?

-Das sollten wir sein, und das umso mehr, nachdem wir von der aktuellen Pandemie erfahren haben. Die von SARS-CoV-2 würde dieser x-Krankheit entsprechen, die zu einer der zehn von der WHO vorgeschlagenen großen Herausforderungen gehörte. Diese Pandemie hat gezeigt, dass es die globale Gemeinschaft ist, die sich weltweit auf diese neuen Herausforderungen vorbereiten muss. Aus den gewonnenen Erkenntnissen sollte die Botschaft bestehen bleiben, dass Wissenschaft und Forschung und Entwicklung eine der Säulen sein werden, die uns auf neue Epidemien vorbereiten können. Die andere Säule muss die gemeinsame Arbeit angesichts der Gefahren sein, die uns erwarten, und vor allem Solidarität und Zusammenarbeit.

-Eine vor wenigen Wochen in Nature veröffentlichte Studie warnte zudem davor, dass die durch den Klimawandel verursachte Verdrängung vieler Arten zum Auftreten neuer Krankheitserreger, Tierseuchen und Pandemien führt. Ist die Welt ein Pulverfass geworden?

– Gesundheit muss einen globalen Ansatz haben. Es wird notwendig sein, „One Health“- oder „One Health“-Strategien und Kooperationen zu entwickeln, bei denen es notwendig sein wird, sich dank einer multidisziplinären Zusammenarbeit zwischen Spezialisten für Tier-, Menschen- und Umweltgesundheit auf neue Warnungen oder Gefahren zu konzentrieren.

-Was ist die andere Tropenkrankheit, die uns in Spanien wirklich Sorgen machen sollte?

– Aufgrund der Globalisierung kann in einer Welt, in der eine Person, ein Tier oder ein Krankheitserreger innerhalb von 24 Stunden von einem Ort zum anderen auf dem Planeten reisen kann, jede neu auftretende Krankheit, ob tropisch oder nicht, mit schnellen und effizienten Übertragungsmechanismen und hoher Letalität ein Herausforderung. Einige der tropischen Infektionen, die durch Arthropoden-Vektoren übertragen werden, könnten aufgrund ihrer Etablierung aufgrund des Klimawandels Epidemien verursachen, aber natürlich sollten zoonotische Viruserkrankungen tropischer Gebiete auf der Ebene wirklicher Besorgnis für uns Anlass zur Sorge sein, und obwohl wir es sind immer bereiter, sie rechtzeitig zu erkennen, muss F&E&I bei neu auftretenden und wieder auftretenden Krankheiten stark verstärkt werden.

– Sie mussten sich 2014 mit der Ebola-Krise in Spanien auseinandersetzen und haben bereits gesagt, dass der Abbau des nationalen Gesundheitssystems andere unvorhergesehene Ereignisse mit sich bringen könnte. Hat sich seitdem etwas geändert?

-Ich denke, es ist offensichtlich, dass stärkere Gesundheitssysteme die Pandemie besser bewältigt haben. Fallüberwachung, Fallmanagement, Prävention und Kontrolle waren von grundlegender Bedeutung, um sich den neuen Herausforderungen zu stellen. Ein Beispiel dafür haben wir in den hohen Impfquoten, die in unserem Land erreicht werden. Je mehr Gesundheitssysteme gestärkt werden, desto besser können wir mit unerwarteten Ereignissen umgehen. Das Beispiel ist klar, wenn wir diese Pandemie verfolgt haben. Wir müssen die Gesundheitssysteme weiter stärken, um besser vorbereitet zu sein und das Beste aus den Lehren zu machen, die uns diese Pandemie gegeben hat, und wie ich bereits betont habe, mehr wissenschaftliche Entwicklung, Beweise und eine bessere Verbreitung und Weitergabe von Wissen.

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