PGA Championship: Tiger Woods geht und der Chilene Mito Pereira macht sich auf die Suche nach Ruhm

Der Chilene Mito Pereira wird von Will Zalatoris während der dritten Runde des Turniers in Tulsa, Oklahoma, beglückwünscht

Legen wir unsere Hände auf unser Herz und seien wir ehrlich. Niemand hätte ahnen können, dass die vier besten Spieler der 104. Auflage der PGA Championship keinen Sieg auf der PGA Tour erringen würden. Noch nie in der Geschichte der Majors hatten wir so etwas gesehen.

Ein schwerer Sturm bedeckte am Freitagabend den Himmel von Tulsa, Oklahoma, und alles änderte sich in der Meisterschaft. Der Boden war “langsamer”, aber die größte Veränderung war der plötzliche Temperaturabfall, der von 32/34 an den ersten Tagen auf 12/17 am dritten Tag der Meisterschaft ging. Dazu kommen Windböen, die 40 km/h überstiegen und der Katastrophen-Combo serviert wurde. Es gibt immer einige, die damit durchkommen, aber andere haben gelitten. Einer von ihnen war Tiger Woods.

Der Freitag ging am Nachmittag gut zu Ende und er hatte wenig Zeit, sich zu erholen. Er musste sehr früh raus, wenn das Wetter am schlechtesten war und selbst die Physiotherapeuten, die in Hogwarts studierten, konnten ihm kein gutes Gefühl geben. Das Ergebnis war 79 und sobald er fertig war, verließ er den Verein, ohne mit der Presse zu sprechen. Am späten Samstag teilte er der Organisation mit, dass er sich von der Meisterschaft zurückziehe. Die Rückkehr zum Golf ist schwierig für Tiger, der weiter daran arbeiten wird, seinen Körper wieder in Form zu bringen, aber wer weiß, dass es mit 46 Jahren keine leichte Aufgabe sein wird. Tigers Zeitplan steht noch ein Fremder und niemand weiß, wann er wieder spielen wird. Er ist für die US Open angemeldet, die Mitte nächsten Monats ausgetragen werden. Im Moment scheint es mir unmöglich, wieder zu spielen.

Tiger Woods und sein Caddy Joe LaCava am Ende der dritten Runde.  Er ging schnell ins Hotel und informierte dort die Organisation, dass er sich vom Turnier zurückzog
Tiger Woods und sein Caddy Joe LaCava am Ende der dritten Runde. Er ging schnell ins Hotel und informierte dort die Organisation, dass er sich vom Turnier zurückzog

Tag drei endete mit dem Chilenen Mito Pereira an der Spitze, drei Punkte vor Will Zlatoris, der nach 36 Löchern führte, und dem Engländer Matt Fitzpatrick. Einen Schuss weiter kam Cameron Young, während der fünfte Platz von dem Iren Seamus Power und dem Mexikaner Abraham Ancer ausgeglichen wurde. Wir sagten, die Top 4 haben nie gewonnen, aber die Jungs auf dem fünften Platz haben jeweils nur einen Sieg. Anderthalb Überraschung für alle.

Die letzte Gruppe kam heraus, um zu spielen, nachdem sie gesehen hatte, dass der Boden schwieriger war als in den ersten Tagen. Rapido Zallatoris begann über dem Grün zu leiden, was sehr wahrscheinlich passieren würde. Dort sprang Pereira mit einem guten Start an und setzte sich nach den ersten 7 Löchern um 4 Schläge vom Rest ab. Dort hatte er eine Serie von 4 Bogeys, die ihn aber schnell wieder in die Realität zurückholten Pereira hatte einen kühlen Kopf, er riss sich zusammen, machte am 13. einen sehr guten Birdie-Putt und spielte die letzten 5 Löcher mit 2 unter Par. So endete der Tag mit einem Drei-Punkte-Vorsprung und der enormen Möglichkeit, am großen Sonntag in Southern Hills Geschichte zu schreiben.

Von den vier Spielern, die an die Spitze der Tabelle kommen, hat zur allgemeinen Überraschung keiner PGA Tour-Siege.  Wird einer von ihnen diesen Zustand verlassen?
Von den vier Spielern, die an die Spitze der Tabelle kommen, hat zur allgemeinen Überraschung keiner PGA Tour-Siege. Wird einer von ihnen diesen Zustand verlassen?

In der Schlussrunde teilt sich Pereira den Start mit dem Engländer Fitzpatrick, dem vielleicht erfahrensten aller Spitzenreiter. Fitzpatrick war 2013 United States Amateur Champion, hat 7 DP World Tour (Europe)-Siege und weiß, wie es ist, ein Turnier zu definieren. Er war noch nie so nah dran, in den Vereinigten Staaten zu gewinnen, und ein Major zu beenden, ist nicht einfach, aber er hat beim Ryder Cup viel Druck durchgemacht, und ich denke, er hat einen kleinen Vorteil gegenüber anderen.

Drei der großen Namen, die nach zwei Runden an der Spitze lagen, hatten keinen guten Samstag. Justin Thomas hatte 6 Bogeys auf seiner Karte auf dem Weg zu einer 74, die ihn mit 7 in Führung ließ; Bubba Watson spielte in den ersten 9 gut, aber sein Spiel war bei der Rückkehr nicht dasselbe, als er 4 Bogeys machte, darunter drei in den letzten 4, und Rory McIlroy erzielte ebenfalls 74 mit einem Doppel- und einem Dreifach-Bogey in Par 3, 6 und 11. Zwei zu teure Fehler, die man nicht machen darf, wenn man eine große Meisterschaft gewinnen will.

    Mito Pereira könnte den letzten Schlag versetzen, wenn er es schafft, dem Druck und den Wetterbedingungen des letzten Tages standzuhalten
Mito Pereira könnte den letzten Schlag versetzen, wenn er es schafft, dem Druck und den Wetterbedingungen des letzten Tages standzuhalten

Alles ist bereit für die Definition. Pereira hat 3 und weiß, dass er spielt wie nie zuvor in seinem Leben. Er weiß auch, dass es sonntags irgendwann im Laufe des Tages wegen seiner eigenen Fehler oder der Erfolge seiner Verfolger kompliziert wird und er dann einen kühlen Kopf bewahren muss und die Antworten in sich selbst finden. Am Samstag kam er mit Bravour aus diesem schwierigen Moment und fuhr die Runde wie ein Meister.

Sonntags liegt in einem Major eine gewisse Elektrizität in der Luft. Auf dem Trainingsplatz herrscht eine Stille, die von den Nerven all derer spricht, die mit Hoffnungen gehen. Der Einsatz wird die Wannamaker Trophy und der Übergang zur großen Geschichte dieses Sports sein, an einem Sonntag, der um es noch zusätzlich zu würzen, bringt es uns sehr niedrige Temperaturen und sehr starke Winde.

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